L’histoire des véhicules électriques

L’histoire des véhicules électriques

La plupart des gens pensent probablement que le véhicule électrique et la trottinette électrique sont des inventions assez modernes, mais vous serez peut-être surpris d’apprendre que le véhicule électrique date du milieu des années 1800. Les prototypes de véhicules électriques tels que les voitures modèles réduits électriques existaient déjà à la fin des années 1820.

Jusqu’en 1900 environ, le record de vitesse terrestre était détenu par un véhicule électrique, avant que d’autres technologies de moteur ne prennent le dessus.

Il y avait beaucoup d’optimisme au sujet des véhicules électriques, mais les problèmes pratiques qu’ils présentaient, en utilisant la batterie primitive et la technologie motrice de l’époque, ont été facilement éliminés par le moteur à combustion interne.

Les véhicules électriques pour lutter contre le pétrole

Aujourd’hui, le monde tourne autour d’une économie des combustibles fossiles, et les moteurs à combustion interne ont bénéficié de plus d’un siècle de recherche et développement bien financés. Les travaux sur le transport électrique se sont poursuivis, soutenus par les avantages que d’autres applications électriques ont apportés. Aujourd’hui, au début du XXIe siècle, les véhicules électriques, petits et grands, deviennent enfin pratiques, mais le chemin a été long depuis lors jusqu’à aujourd’hui.

On peut soutenir que les véhicules électriques qui ont connu le plus de succès dans l’histoire sont les trains électriques, que ce soit par voie terrestre ou souterraine. Parce que les trains ne circulent pas librement mais doivent circuler sur une voie ferrée, il est possible de leur fournir une source d’électricité fiable via des lignes aériennes ou un troisième rail électrifié.

Historiquement, les voitures et les motocyclettes électriques n’ont été que des curiosités à courte portée et peu fiables. Les trains électriques, en revanche, ont donné au public son premier goût de transport électrique fiable et pratique. Ces trains sont silencieux et propres. Elles sont devenues si courantes que nous ne pensons pas à deux fois qu’elles fonctionnent à l’électricité.

La toute première locomotive électrique que nous connaissons a été construite en 1837 par Robert Davidson. Contrairement aux trains modernes, ce prototype a été propulsé par une première batterie connue sous le nom de cellule galvanique. Bien que ce premier train ait donné de très bons résultats par rapport aux locomotives à vapeur, la faible densité de puissance des cellules galvaniques l’ a rendu impraticable. Le train a en fait été détruit par des cheminots qui y voyaient une menace pour leur gagne-pain.

Le premier train de voyageurs électrique fut présenté en 1870,33 ans plus tard. Siemens ouvre le premier tramway électrique au monde en 1881. Bizarrement, c’est l’utilisation de tunnels qui a rendu les trains électriques populaires, puisque les trains à fumée n’étaient pas vraiment amusants dans ces circonstances.

Aujourd’hui, les trains électriques sont parmi les véhicules les plus rapides sur terre, bien que techniquement, les trains électriques les plus rapides tournent en stationnaire, grâce à la lévitation magnétique. Le train de Maglev le plus rapide au moment d’écrire ces lignes peut atteindre une vitesse de 268 milles à l’heure. La dernière évolution de ce concept, la capsule hyperloop en grande partie théorique, est conçue pour atteindre une vitesse de pointe de 760 milles à l’heure.

Tesla : la voiture électrique

Malgré toutes les poteries électriques hybrides Prius, ce sont probablement les voitures électriques de la société Tesla d’Elon Musk qui ont vraiment remis la voiture électrique dans le collimateur du public.

Aussi cool qu’une Prius, les voitures Tesla sont des démons de la performance qui sont tout simplement amusantes à conduire. Qui se soucie de savoir s’il faut quelques heures pour faire le plein de carburant alors que l’on peut souffler en « mode ridicule » quand les piles sont pleines?

Malgré ce renouveau, et ce qui semble être l’ascension inévitable des voitures à moteur électrique, l’histoire de la voiture électrique n’ a pas vraiment été un conte de fées. Cependant, vous serez peut-être surpris de constater à quel point la technologie des véhicules électriques modernes existait déjà il y a plus de 100 ans.

Après la fabrication des premiers modèles réduits de voitures électriques entre 1828 et 1835, il y a eu un flot de voitures électriques grossières et peu pratiques. Ce n’est qu’ à partir des années 1870 qu’une voiture électrique réellement utile voit le jour.

Vers la fin du XIXe siècle, des voitures électriques pratiques ont été inventées. Ils ont suscité l’intérêt du public pour la technologie, qui était beaucoup plus vaste qu’auparavant. En 1900, les voitures électriques gagnent en popularité auprès des citadins qui apprécient la simplicité et l’absence de fumée nauséabonde.

Croyez-le ou non, au cours de la première décennie du XXe siècle, les voitures électriques représentaient un tiers de la circulation sur les routes américaines. A cette époque, la première voiture hybride gaz-électricité avait déjà été inventée par Ferdinand Porsche, connue sous le nom de Lohner-Porsche Mixte.

Thomas Edison et le véhicule électrique

Le célèbre inventeur Thomas Edison était tellement convaincu que la voiture électrique était le futur qu’il a passé beaucoup de temps à essayer d’améliorer la technologie des batteries – le talon d’Achille toujours présent pour ces voitures.

Mais le modèle T a tué la voiture électrique. En 1912, Ford a apporté à la masse une voiture abordable et fiable qui surpasse les voitures électriques en vitesse et en autonomie. Le marché a parlé, et l’âge du moteur à combustion interne a vraiment commencé. En 1935, presque tous les véhicules électriques circulant sur route avaient disparu.

Au cours de la seconde moitié du XXe siècle, les prix du carburant ont commencé à grimper et l’intérêt pour les véhicules électriques a lentement recommencé à se manifester. L’atterrissage sur la lune a fait appel à un buggy électrique lunaire, remettant les yeux de tous les habitants de la Terre sur des voitures électriques.

Au milieu des années 70, les constructeurs automobiles investissaient des fonds de recherche dans une nouvelle génération de voitures électriques. Après un ou deux succès en voiture électrique, l’intérêt pour les voitures électriques a recommencé à s’estomper. Pour la décennie suivante, jusqu’au début des années 1990, très peu de choses se sont passées dans l’arène des voitures électriques.

Les années 90 ont vraiment eu raison. Nous avons mis sur le marché l’EV1 et la Prius, deux voitures déjà emblématiques aujourd’hui.

Soudainement, les célébrités conduisent des hybrides et les entreprises de la Silicon Valley comme Tesla entrent dans le jeu. Après de nombreux faux départs, il semble que le temps de la voiture électrique est enfin venu.

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